Krymper Tofu hjernen din?

Krymper Tofu hjernen din?
Anonim

Hjernekrymping - det er din fiende. Som psykiater er det min jobb å holde hjernen din voksende, levende og rolig, og det krever riktig mat. Og gitt de fantastiske mulighetene til å vokse en levende, spenstig hjerne, er jeg alltid på utkikk etter alt som vil hente den hjernekraften.

Skriv inn tofu.

Soya, som hvete, kjøtt og meieri, er en mat som vekker sterke meninger. Foreldrene mine var en del av "Tilbake til landet" -bevegelsen på slutten av 1970-tallet, og tofu var en forutsetning for denne livsstilen. En tid laget de til og med sine egne.

Sunne eaters som ideen bak tofu, et nesten komplett protein fra en plante, som er lett på planeten, og kommer fra en gammel kultur kjent for lang levetid. Soyabønner, som alle belgfrukter, er spekket med næringsstoffer. For vegetarianere og veganere erstatter tofu ofte kjøtt og sjømat som proteinkilde.

I 12 år var jeg vegetarianer og spiste tofu hver uke, men i dag er det nærmeste jeg kommer edamame - for i motsetning til tvilsomme prosesserte matvarer, stoler jeg på bønner.

Så hva er hjernevitenskapen på tofu?

Som en del av Honolulu Heart-programmet intervjuet forskere nesten 4000 mennesker i 40- og 50-årene fra 1965 og deretter igjen i 1971 (omtrent da foreldrene mine mestret deres tofu-presse).

De sporet dem 30 år senere da deltakerne var mellom 71 og 93 år gamle, og ga dem et batteri med kognitive tester som å huske tallsekvenser, løse gåter og spille ordspill.

Da hadde hjerneavbildningsteknikker avansert, og forskerne utnyttet dette fullt ut. De skannet hjernen til 574 deltakere ved hjelp av magnetisk resonansavbildning (MRI), noe som gir oss et veldig nøyaktig mål på hjernevolumet. For å være helt grundige fullførte de også obduksjoner på 290 av mennene, noe som avdekket hjernens samlede vekt.

Forskerne rangerte deltakerne basert på deres selvrapporterte tofuinntak. De som rapporterte å spise minst to porsjoner per uke med tofu, hadde mindre hjerner og gjorde det verre med de kognitive testene.

Studien så på menn fordi forskerne hadde piggybacked dette på en studie av hjertesykdom, men de testet til og med konens kognitive funksjon, og mistenkte at både mann og kone satte seg ned til tofu-måltidene sine sammen. De fant ut at disse kvinnene også gjorde det verre på kognitive tester. Så selv å være gift med en tofu-eater betyr mer kognitiv tilbakegang.

Hvorfor krympet tofu-spisernes hjerner raskere? Studien er en korrelasjonsstudie, så årsaken til hjernens svinn kan ikke bestemmes. Forskerne bemerket at tofu er en stift i japanske dietter, generelt assosiert med helse og levetid. Men la oss ta en smart gjetning. Et tradisjonelt japansk kosthold inkluderer tofu, men også fisk - tradisjonell fisker spiste ofte omtrent et halvt kilo per dag.

Det er to næringsstoffer som er mest knyttet til hastigheten som hjernen din krymper: vitamin B12 og DHA. Over tid krymper alles hjerne, en prosess som kalles hjerneatrofi, men den krymper raskere hos personer med lavere nivåer av B12 og DHA. Matvarene med mest B12 og DHA er alle sjømat: fisk, østers og annen toskall og skalldyr. Mens det ikke ble rapportert om blodnivåer av B12 og DHA, var konsum av sjømat forbundet med bedre kognitiv ytelse.

Så krymper det å spise tofu hjernen?

Feilen vi altfor ofte gjør er å hoppe til årsakssammenheng med korrelasjonsstudier. Men det har vært et voksende og tydelig signal i den vitenskapelige litteraturen at det vi spiser er en stor kontrollerbar faktor i hjernens helse når den eldes.

Vanligvis spiser som unngår kjøtt og animalske produkter lavere nivåer av B12 og DHA enn omnivorer. En nylig stor studie fant at stort antall veganere ikke hadde nok B12: 52% var ærlig mangelfulle og 73% ble beskrevet som “utilstrekkelige.”

En studie er bare det, og hvis du elsker tofu, vil jeg si at du fortsetter å glede deg over det. Men jeg vil anbefale deg å sørge for at B12-nivået ditt er solid og finne en matbasert kilde til DHA du liker.