Øyeblikket jeg ble en god nabo

Øyeblikket jeg ble en god nabo
Anonim

En gang i måneden har jeg te med en Westside-nabo. Som så mange forhold i New York City, utviklet vi oss fra et tilfeldig møte på gaten. I motsetning til så mange andre, er en aldersforskjell på 60 år og en ambulanse involvert.

Mens jeg gikk ned Ninth Avenue i fjor vinter, ble jeg forskrekket av det blirende hornet til en buss i bevegelse. Fremme så jeg grunnen til hulken: en hvithårete kvinne prøvde å krysse for mye gate på for lite tid. I panikk mistet hun balansen.

Jeg spurtet mot henne og i strålen med busslyktene, posene og stokkene og bena sprer seg i forskjellige retninger. Hun går først, et millisekund før bussen svinger. Blod har sprettet asfalten da jeg løfter henne - ristende men bevisst - mot sikkerheten til

dempe.

"Du kommer til å være i orden, " hvisker jeg. Sitter bak henne for støtte, løfter jeg hennes blødende hode, og en mengde begynner å samles.

"Kan noen vær så snill å blokkere møtende trafikk?" Ringer jeg. En mann som har hatt på seg tråkker ut i gaten og strekker armene i fugleskremselsstil.

Jeg tar øyekontakt med en 20-noe hipster-jente og mimer tegnet på en telefon med hånden. "Ring 911, " jeg munn. Hun nikker og trekker ut cellen sin.

"Beklager, " sier den skadde kvinnen i armene mine. "Jeg trodde jeg hadde lyset, men så jeg bussen - og falt på ansiktet."

"Vel, jeg faller hele tiden, " sier jeg lett. "Jeg heter Tré. Hva er ditt?"

"Phyllis, " sa hun. "Jeg bor rett over gaten."

En manns stemme kaster seg inn og spør om han kan gjøre noe. "Ja, " svarer jeg. "Kan du strekke ut vesken til Kleenex-pakken og holde den mot hodet?"

En annen mann - som jeg kjenner igjen som kjendis Ethan Hawke - gir meg halvparten av Phyllis knuste briller. "Takk, " sier jeg. "Kan du prøve å finne den andre halvparten for henne?" Ethan forskyver det lille barnet i armene og skanner gaten mens en annen mann trer inn i scenen.

"Phyllis? Er det du?"

"Larry" utbryter hun.

"Er du naboen hennes?" Jeg avbryter.

"Jeg er en venn - hva skjedde?"

"Jeg falt i ansiktet, " gjentar hun.

"Phyllis, " sa jeg. "Vil du at Larry skal ta med dagligvarene dine til bygningen din?"

"Nei, " sier hun bestemt. "Jeg tar dem selv. Hvor er stokken min?"

Jeg strammer armene rundt henne og finner øret hennes. "Stokken din er her, " hvisker jeg, "men du blør fra hodet, og du kan falle hvis du prøver å stå. La oss bare være her til EMT-er kommer."

"EMT-er? Jeg vil ikke dra til sykehuset. Jeg trenger bare" - hun begynner å slite - "å reise meg og dra hjem."

"Jeg forstår hva du sier, " fortsetter jeg. "Men når du først ser i speilet hjemme, vil du innse at du trenger legehjelp. Så kan vi hoppe over det trinnet og se hva medisinene sier?"

Hun ignorerer meg og strekker seg mot venninnen. "Hjelp meg opp, Larry, " kommanderer hun. "Jeg trenger å gå hjem."

"Jeg tror det er bedre hvis du venter på ambulansen, " sier han mykt.

"Phyllis, " sier jeg. "Foruten hodet, gjør noe annet vondt? Bena eller armene?"

"Nei, jeg falt bare flatt i ansiktet."

"Kan du fortelle meg hvor gammel du er og om du har noen medisinske tilstander?"

"Ingen medisinske forhold, " svarer hun, "men jeg er 94 år, og hvis du kan unngå det, må du aldri bli like gammel som meg."

Når ambulansen vises, skrider vår menneskelige trafikkbarriere til side, og Ethan overlater meg den manglende halvdelen av Phyllis 'briller. Jeg introduserer Phyllis for medisinene og resiterer den grunnleggende informasjonen hun har gitt meg. Spørsmål stilles og besvares før hun løftes på en båre. Bortsett fra Larry - som jeg lover å ringe senere med en oppdatering - har mengden av gode naboer spredd seg når jeg klatrer inn i ambulansen som holder Phyllis ting.

"Basert på sårene hennes, er det beste alternativet Bellevue, " kunngjør medisinen. "Det er det nærmeste traume sykehuset."

Jeg vender meg til Phyllis. "Er det noen du vil at jeg skal ringe? Kanskje noen som skal møte oss på sykehuset?"

Hun tar en pause før hun rister sakte på hodet. "Jeg har egentlig ingen familie i byen."

"Det er OK, Phyllis. I kveld er jeg familien din i byen."

Hun smiler og spør meg hva jeg heter.