Spørsmål og svar med James Fox fra Prison Yoga Project

Spørsmål og svar med James Fox fra Prison Yoga Project
Anonim

James Fox endrer liv med yoga som grunnlegger og leder av Prison Yoga Project, en organisasjon dedikert til å demokratisere den fysiske utøvelsen av yoga og oppmerksom meditasjon til fengsler og rehabiliteringssentre. Han utvider de fysiske og mentale fordelene ved yoga til fanger som lider av de ødeleggende effektene av vold og avhengighet. Med mer enn 20 års erfaring i fagdisipliner som Iyengar, Ashtanga og Yin yoga, begynte Fox å eksponere risikopopulasjoner for denne eldgamle praksisen i 2000. I 2002 utviklet han Insight Prison Project's Yoga Program i San Quentin Sate Prison, et anlegg som holder noen av Californias farligste fanger. I dag fortsetter Fox å dirigere yogaprogrammet på San Quentin, bidrar til utviklingen av mange yogaorganisasjoner som serverer mat i risikopopulasjoner, og underviser i offentlige klasser med vekt på de psykofysiologiske fordelene med yoga for menn.

MBG: Hvordan kom du til yoga?

JF: Jeg begynte å øve først som et resultat av en ryggskade for omtrent 25 år siden. Jeg bodde i San Francisco den gangen og gikk på Afro-Haitiske dansekurs, hvor folk skulle gjøre en serie med yogaoppvarminger. Jeg trodde de bare strakk til. Da anbefalte vennen min, som også var yogainstruktør, at jeg skulle gjøre yoga for skaden min. Jeg gjorde Iyengar og fikk lettelse. Etter hvert som jeg fortsatte å øve, ble jeg mer interessert og dypere inn i filosofien bak yoga. Jeg var allerede utdannet i meditasjon, og yoga kompletterte det. Deretter gikk jeg på yoga retrett og ble til slutt instruktør.

Hvordan var det da du først begynte å undervise på San Quentin? Hvordan har humøret / holdningen til yogakursene dine endret seg siden de første dagene?

Jeg begynte å undervise for rundt ni år siden da en ideell organisasjon tok kontakt med meg fordi de ønsket å bruke yoga i en rehabiliteringspraksis de startet på San Quentin. Det var vanskelig først, for å komme til bygningen der yogaklassen ble holdt, måtte jeg krysse et hage med fanger som tilbragte tid utenfor. Det var definitivt oppfatningen om at yoga var for sissies, og jeg ville få catcalls.

Først var det noen modige sjeler som dukket opp. Jeg ville hatt rundt 6-8 gutter om gangen, og dette vedvarte i den bedre delen av året. Det var egentlig ikke en populær klasse. Etter et år eller så, endret ting seg. Word fikk ut at klassen min var intens og hyggelig. Deretter deltok noen skuttfangere, fanger som har en viss respekt, noen fra forskjellige etnisiteter, klassen min. I løpet av mitt andre år med undervisning fylte klassene mine, men jeg har bare plass til rundt 16 menn. Jeg lærer også livmenn, fanger med livstidsdommer.

pinte~~POS=TRUNC

Øver fanger annerledes - med forskjellige intensjoner?

Det er en alvorlighet i utøvelsen av livbefolkningen fordi de ikke vet om de skal komme seg ut. Jeg har lært flere løftere som fortsatt er med meg 8 år senere, og jeg har et par gutter som jeg faktisk skal trene.

Yoga i San Quentin er annerledes ved at det er alle menn. Og mitt fokus på å lære disse gutta er de emosjonelle og psykologiske fordelene med yoga. De fysiske fordelene er sekundære. Jeg tror det er en overvekt på asana-praksis, den fysiske komponenten i yoga. Hvis du ser på de 8 lemmene til yoga, er asana bare en av dem. En velbalansert praksis må deles mellom dem.

To hovedspørsmål som fengslede mennesker møter er avhengighet og vold. 90 prosent av fangene sitter i fengsel som følge av disse to tingene. I deres liv, hvis de har vært involvert i en slags avhengighet, har de sannsynligvis vært involvert i vold. Det er min oppgave å anvende klassisk yoga, denne gamle praksis, til virkeligheten de møter akkurat nå, uavhengig av etniske eller rasemessige forskjeller. Yoga støtter dem i å overvinne disse problemene. Yogienes vei er ikke-voldsveien fordi du utvikler en større følsomhet for deg selv gjennom pust, sensasjoner og følelser på matten. Dette betyr følsomhet for andre. Det gir dem egenverdi fordi fanger generelt blir behandlet veldig umenneskelig, så yoga hjelper dem å få en dyp forbindelse med seg selv.

De lærer også selvkontroll og impulskontroll på grunn av mindfulness som yoga krever. Denne mindfulness refererer til å være vitne til øyeblikk-til-øyeblikk-opplevelse med kroppen og pusten. Fokuset med disse karene er en balansert praksis, ettersom det er veldig viktig å ta yogapraksisen deres inn i fengselslivet, for å bruke i situasjoner fordi vold kan skje i ethvert øyeblikk.

Kan du se eller føle at renseprosessen kommer gjennom praktiseringen blant fangene som praktiserer?

Det er ikke sikkert jeg er så mye mens vi trener, men jeg ser endringer som skjer over tid-fysisk og følelsesmessig. Studentene mine blir mer emosjonelt kunnskapsrike. De begynner å forstå seg selv, den reaksjonære atferden som har ført dem til fengsel gang på gang. De lærer at de har evnen til å ta pause og kontrollere impulsene sine i stressende eller voldelige situasjoner. Jeg fokuserer også mye på å rense leveren og nyrene. Som menn er det veldig viktig å fokusere på effekten av nyrene.

Hva sier du til folk som sier at fanger ikke fortjener yoga?

Vel, hvis jeg kunne snakke med dem, vil jeg si at vi har 2, 25 millioner mennesker i fengsel i USA. Det er 1 av 100 voksne. Og det er 7, 5 millioner mennesker under en slags juridisk tilsyn, som prøveløslatelse. Det er 1 av 31 voksne. Vi har en tilbakefall på 60%, noe som betyr at folk kommer tilbake i fengsel innen 3 år. Hvorfor det? Fengsel er en enorm næring, en vi ikke har råd til lenger. Vi bruker så mye penger på denne industrien, og fanger blir ikke rehabilitert og tilbys ikke tjenester for å hjelpe dem å trives når de kommer ut. Så hvorfor ikke yoga?

Yoga er billig, og det handler ikke om å skjemme bort mennesker. Det er krevende. Det handler om å få fanger til å fokusere på selvdisiplin. Det gnister et dypt skifte i dem. Det er fremdeles denne mangelen på forståelse og takknemlighet fra fengselsadministrasjonen for hvordan yoga hjelper fanger til å snu livet.

Jeg vil også si at fanger kommer tilbake til verden. Du kommer til å løpe inn i dem - i matbutikken, i trafikken, i kjøpesenteret. Så hvilken type person vil du møte? Fengsler er ikke ment å rehabilitere mennesker; de er ment å straffe mennesker.

Med mindre det er en grunnleggende endring i innsatte som, der de lengter etter å endre seg selv, spiller det ingen rolle hva andre ferdigheter fengsler lærer innsatte.

Kan du dele en historie om noen i fengselet som brukte yoga for å snu livet?

For omtrent et år siden hadde jeg en student, en veteran, som siden har kommet tilbake i fengsel for sin kamp med avhengighet. Selv om han fornærmet på nytt, gikk han tilbake i praksis. Han begynte til og med å praktisere yoga i fengselet, en modig handling. Men gutta rundt ham interesserte seg, så han begynte å lære gutta i hagen. Og han fikk fengselspersonalet til å godkjenne en yogaklasse og undervise i yoga selv.

pinte~~POS=TRUNC

Hva er den største livstimen du har lært av arbeidet ditt i San Quentin?

Dette er noe jeg alltid har trodd. I hovedsak er vi alle de samme. Vi ønsker alle kjærlighet og takknemlighet. Jeg led av den samme typen følelser som disse stigmatiserte fangene følte. Mennesker er de samme hva de virkelig vil ha i livene sine, og hva som mangler.

Jeg har også lært at folk som ikke vil bli utsatt for yoga, kan være de menneskene som kunne ha mest nytte av det. Yoga ville være livreddende for dem. Jeg hadde en student en gang som spurte om yoga kunne forandre livet hans. Jeg fortalte ham at det kunne endre livet hans hvis han virkelig forpliktet seg. Etter at vi tok en vinyasa i løpet av en dag, hadde han tårer i øynene og sa: "Jeg får det til nå, hvordan yoga kan endre livet mitt."

Hva jobber du med? Hva blir det neste?

Jeg jobber med et prosjekt med Gi Back Yoga Foundation som jobber med militærveteraner. Jeg er medforfatter av en bok for tilbakelevering av veterinærer, som omhandler PTSD som et resultat av vold og avhengighet, veldig like problemer som fanger. Og det er mange veterinærer i fengselet.

Også den andre utgaven av boka mi, Yoga, A Path To Healing And Recovery, kom ut 20. juni og er tilgjengelig på min hjemmeside. Det er skrevet for fanger, men forholder seg til alle som sliter med avhengighet. Pengene som samles inn fra boksalg går til å kjøpe dem til fanger, slik at de ikke trenger det. Vi kunne nylig sende 4500 bøker til fanger rundt om i landet.

For mer om James and Prison Yoga Project:

PrisonYoga.com

Prison Yoga på Facebook