Hva betyr det å eldes nådig?

Hva betyr det å eldes nådig?
Anonim

Jeg er 42. Jeg vet at den ikke er gammel. Hver gang jeg glir over å tro på den kulturelle løgnen at jeg blir gammel, blinker jeg på bestemoren min da hun var i åttiårene (før hun gikk bort) og ser henne le av meg. Forhåpentligvis lever mer enn halvparten av livet mitt. Hvorfor føler jeg meg da til tider gammel?

Jeg må tilskrive det til populærkultur. Når jeg ser andre kvinner i førtiårene som er avbildet i media, har deres rynker og grå hår blitt eliminert. De spiller kanskje en rolle som en tenåringsmor, men de ser absolutt ikke ut som tenåringer til tenåringer i det virkelige liv. Meldingen er klar: Slett tegn på aldring. Grått hår er ikke OK. Rynker er ikke OK. Sagging bryster er ikke OK. En mage som krummer seg og ikke er helt flat er ikke greit. Til tross for at hver kvinne i min treningsklasse ser ut som meg, ser det dessverre ut som den dominerende meldingen å overstyre det jeg ser i det virkelige liv.

Vi lever i en anti-aldringskultur som oppmuntrer oss til å nekte aldringsprosessen så lenge som mulig, til bokstavelig talt å slå tilbake med alderstrassende midler og inngrep som hårfarge, plastisk kirurgi og Botox. Selv om jeg absolutt forstår impulsen til å slette rynkelinjene på magisk vis med en enkel injeksjon, føler jeg meg trist at vi lever i en kultur der det er så vanskelig å tillate oss å eldes naturlig.

Akkurat som vi respekterer perfekt kjærlighet og ubemerket skjønnhet (begge fantasier), opphøyer vi ungdom til et gudeliknende rike. Som et resultat tilbyr vi ganske enkelt ikke forbilder for mennesker som ærer aldringsprosessen uten inngrep.

Vår kultur overfører meldingen om at aldring skal frykter og nektes. Vi skildrer bilder av sykdom og elendighet hos eldre mennesker, og setter dermed opp forventningen om at aldring er noe å være fryktet. Det skjedde ærlig aldri for meg før jeg leste sunt på 100 av John Robbins at ikke bare kunne jeg ikke grue meg til aldring, men faktisk kunne se frem til mine senere år!

Robbins ser på fire forskjellige kulturer rundt om i verden som har det høyeste antallet levende, sunne mennesker - ikke bare mennesker som lever over 100 år, men som gjør det med vitalitet, lidenskap og glede. Bevisstheten min ble snudd på hodet.

Jeg elsker det Chris Freytag skrev i en annen mindbodygreen-artikkel:

Jeg tror at hvis flere kvinner snakket og delte sine erfaringer åpent om å bli eldre, ville færre kvinner følt seg alene på reisen. Med støtte og humor fra andre kvinner kan vi kanskje redusere presset i å tenke at vi trenger å se ut som om vi er i 20-årene når vi er i 40- eller 50-årene. Vi kan forstå aldring som noe ingen kan unngå, og vi kan omfavne det ved å holde på helsen vår så lenge vi kan - i stedet for å prøve å stoppe klokken. Sammen kan vi eldes grasiøst med energi og god helse i flere tiår fremover.

Hva betyr det å eldes grasiøst? Jeg er ikke helt sikker. Jeg er enig med Chris i at det å snakke om det sannferdig er en god start, og det er grunnen til at jeg skriver dette: Jeg tror sterkt at det er en samtale som trenger oppmerksomhet. Jeg tenker ofte på John Robbins fantastiske bok og ser på menneskene i kulturene som presenteres der som langt borte forbilder.

Men ville det ikke være fantastisk hvis de forbildene eksisterte i vår egen kultur, hvis vi ikke trenger å fly bort til våre forestillinger for å trylle frem en kultur som erkjenner at våre eldre, som våre barn, er våre største skatter?

Til syvende og sist er det tankesettet som må endres, et massivt kulturelt skifte som omfavner aldring og gir respekt for menneskene som har gjort det til de senere tiårene av livet. Vi må også ta opp vår kulturelle frykt for død, for det er tydelig at frykten for aldring er nært knyttet til frykten for død.

Vi frykter døden i alle former: som livets slutt, men også som endring, overgang, avslutninger av noe slag. Når vi går mot en aksept av at endring og død er en del av livet, har vi begynt å vri den kulturelle frykten for død og på hodet og gitt rom for en positiv, respektfull og livsbekreftende oppfatning av aldring til å slå rot i vår kultur.