Hvorfor det er på tide at alle erkjenner meditasjonens helbredende kraft

Hvorfor det er på tide at alle erkjenner meditasjonens helbredende kraft
Anonim

Det er vanskelig å tro at noen fremdeles stiller spørsmål ved om meditasjon kan ha en positiv effekt på sinn og kropp. En veldig selektiv forskningsgjennomgang reiste nylig spørsmålet, noe som førte til overskrifter (for eksempel en i The Wall Street Journal) som sa fordelene er begrensede.

Som lege og forsker har jeg undersøkt effekter av meditasjon på helsen i 30 år, og har funnet at det har overbevisende fordeler. I løpet av det siste året har jeg blitt invitert av leger i medisinske skoler og store helsestasjoner på fire kontinenter for å instruere dem om det vitenskapelige grunnlaget for kropp og medisin i å forebygge og behandle sykdommer, spesielt hjerte- og karsykdommer.

Forskning på transcendental meditasjon har for eksempel funnet redusert blodtrykk, stress og insulinresistens (nyttig for å forhindre diabetes), bremse den biologiske aldringen, og til og med en reduksjon av 48% i hjerteinfarkt, hjerneslag og død. Jeg anser at de er fordelene. Og det gjør American Heart Association, som i fjor ga ut en uttalelse som sier at flere tiår med forskning indikerer at TM senker blodtrykket, og kan bli ansett av klinikere som en behandling for høyt BP.

Forskning på meditasjon har vist en rekke psykologiske fordeler. For eksempel konkluderte en anmeldelse fra 2012 av 163 studier som ble publisert av American Psychological Association fra 2012 at Transcendental Meditation-teknikken hadde relativt sterke effekter på å redusere angst, negative følelser, trekkangst og nevrotisisme, samtidig som læring, hukommelse og selvrealisering ble hjulpet. . Mindfulness-meditasjon viste effekter i å redusere negative personlighetstrekk og stress, og i å forbedre oppmerksomhet og mindfulness. Gjennomgangen konkluderte, "Effektene som er funnet i de nåværende analysene viser at meditasjon påvirker mennesker på viktige måter."

Hvorfor konkluderte den nylige gjennomgangen som ble publisert i et spesialjournal fra American Medical Association (JAMA Internal Medicine) at det var begrensede fordeler, med mindfulness-meditasjon som bare viste moderat eller lite bevis for spesifikke stressrelaterte tilstander som angst?

Den gjennomgangen fokuserte snarere på forskning på meditasjon for visse typer psykologisk stress, så objektive fordeler som redusert blodtrykk og hjertesykdom var utenfor dens virkeområde. I tillegg har den gjennomgangen bare sett på studier der forsøkspersonene hadde fått diagnosen medisinske eller psykiatriske forhold. Forfatterne ekskluderte studier av ellers normale individer med angst eller stress, samt enhver studie som ikke var på voksne.

Disse begrensede utvalgskriteriene resulterte i utelatelse av mange strenge studier, som når de tas som en helhet, viser at i det minste noen meditasjonsformer er gunstige for å redusere stress og angst. En metaanalyse fra 2013 (en type streng gjennomgang) av 16 kontrollerte studier blant 1295 deltakere (hvorav 10 samsvarte med JAMA Internal Medicine-kriteriene for aktive kontroller) fant at Transcendental Meditation-teknikken reduserte angsten betydelig, den vanligste formen for stress. Og jo større angstnivået i testpersonene er, jo større er reduksjonen med meditasjon.

I en kommentar som fulgte med artikkelen publisert av AMA, uttaler Allan Goroll, MD, "Den beskjedne fordelen som ble funnet i studien av Goyal et al, ber spørsmålet om hvorfor, i mangel av sterke vitenskapelig gjennomførte bevis, meditasjon spesielt og komplementære tiltak generelt har blitt så populære, spesielt blant de innflytelsesrike og velutdannede. ”

Det kan jeg svare på. Komplementære og alternative tilnærminger (nå kalt integrativ medisin) er faktisk vist i strenge vitenskapelige studier å ha noen store effekter på sinn og kropps helse. Men like viktig tar folk som bruker naturlige tilnærminger en mer aktiv rolle i helsen deres. Dette kalles selvinnmakt. Dette er hva leger bør ønske seg for sine pasienter og seg selv. Dette er gralen. Vi vil at folk skal adoptere sunnere atferd og synspunkter og holdninger, ta mer ansvar, å bruke sine egne indre helbredelsesevner. De amerikanske Centers for Disease Control and Prevention anslår at flertallet av kroniske sykdommer kan forhindres av sunn atferd. Det vil si av folk som styrer sin egen stress og livsstil.

Tenk i tillegg et øyeblikk på akupunktur. Det har vært omfattende forskning på effektiviteten i behandling av smerter. Noe av forskningen viser at det er bedre enn placebo; mye av det viser at det er omtrent det samme som en placebo. Men mesteparten av forskningen viser at det er bedre enn ingen behandling. Det er forbløffende at folk kan redusere sin egen smerte, men allikevel blir medisinske tidsskrifter typisk grepet av det faktum at det ofte ikke er bedre enn en placebo.

Til slutt mediterer folk fordi det fundamentalt kan endre deres selvoppfatning og følelse av lidelse. Og ja, forskning støtter også dette. I studier på langsiktige og til og med kortsiktige utøvere av transcendental meditasjon rapporterer forsøkspersoner opplevelsen av et dypt nivå av enhet og helhet i bevisstheten deres. Dette gir dem en dyp opplevelse av fred, tilknytning og lettelse fra stress. EEG- og hjerneavbildning undersøker at meditatørenes hjerner faktisk fungerer annerledes enn de som ikke har lært teknikken.

Så til Dr. Goroll og alle de som lurer på hvorfor noen ville meditere, er min observasjon, basert på flere tiår med publisert fagfellevurdert vitenskapelig forskning, at i det minste visse former for meditasjon i stor grad kan bidra til et sunt, balansert sinn og kropp. Å ignorere bevisene er å ignorere det vitenskapelige grunnlaget for medisin.

Som det kan sees i presentasjonene om meditasjon på det nylige verdensøkonomitoppen i Davos, Sveits og omslagshistorien i TIME-magasinet 2. februar, kommer fordelene med meditasjon til å bli akseptert av helsepersonell, næringslivsledere og Media. Det er nå på tide at medisinyrket fanger opp og gir denne informasjonen til de som er avhengige av dem for den mest avanserte kunnskapen og teknologiene for helse og sinn.